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Una nevada artificial podría evitar el colapso de la capa de hielo de la Antártida

Para evitar el colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental, podría colocársele encima una pila de nieve del tamaño de Costa Rica, señalan científicos.

Este plan hipotético, que no es una propuesta, insisten los investigadores, evitaría que el nivel del mar se elevara más de 3 m, algo que dejaría bajo el agua a muchas ciudades estadounidenses, como Miami y Nueva York.

En el estudio, publicado en la revista Science Advances, investigadores de Estados Unidos y Alemania evaluaron si una nevada artificial podría salvar la capa de hielo de la Antártida Occidental, un área que contiene alrededor de 3.2 millones de kilómetros cúbicos de hielo.

Si bien es mucho más pequeña que la capa de hielo de la Antártida Oriental, a los científicos les preocupa mucho más debido a su inestabilidad. En 2014, un grupo de investigadores publicó pruebas que indican que varios glaciares de la Antártida Occidental, entre ellos, Pine Island y Thwaites, que se derriten a gran velocidad, ya han pasado el punto sin retorno, y que nada podrá evitar que se derritan en el mar. Si toda la capa de hielo colapsa, se calcula que el nivel del mar aumentaría 10 pies (poco más de 3 m).

En la investigación más reciente, los científicos examinaron la posibilidad de estabilizar la capa de hielo apilando nieve encima de ella, tomando agua del océano, congelándola y esparciéndola sobre el terreno congelado utilizando cañones de nieve. Los científicos sugieren que la nieve adicional proporcionaría a la capa de hielo la elevación superficial necesaria para estabilizarla.

Sus modelos muestran que si se aplicaran 7,400 gigatoneladas de nieve en un área del tamaño de Costa Rica durante un periodo de 10 años, la capa de hielo de la Antártida Occidental podría estabilizarse. Sin embargo, han dejado claro que no se trata de una solución directa. “La realización práctica de elevar y distribuir el agua del océano implicaría un esfuerzo sin precedentes para la humanidad en uno de los entornos más difíciles del planeta”, escribieron.

Anders Levermann, uno de los autores del estudio, hizo énfasis en que la idea de utilizar nieve artificial para estabilizar la capa de hielo solo debería llevarse a cabo si dicha capa estuviera a punto de colapsar. Señaló que lo que las personas no han notado acerca del Acuerdo de París, cuyo objetivo es limitar el calentamiento global por debajo de 2° Celsius con respecto a los niveles pre industriales, es que, aún si se alcanzan las metas establecidas, se espera que el nivel del mar aumente 16.4 pies (casi 5 m). Si a esto se suma la capa de hielo de la Antártida Occidental, ello significaría que ciudades y poblaciones costeras tendrían que ser abandonadas o protegidas.

Créditos: newsweekespanol.com

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